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Vitrine des compositeurs

Derek Holman: Biographie

Derek Holman
1931 -
Région: Ontario

Derek Holman

DEREK HOLMAN, Ph.D., est né en 1931 à Cornwall, Angleterre. Il reçut sa formation musicale à la Royal Academy of Music, où il étudia le piano avec York Bowen, l'orgue avec Sir William McKie et la théorie avec Eric Thiman et William Cole. Bien qu'il n'ait jamais suivi de cours en composition, il se mérita trois prix en composition alors qu'il était étudiant. Holman est titulaire d'un doctorat en musique de l'Université de Londres.

Après deux années de purgatoire dans l'armée britannique, il fut nommé maître de musique à la Westminster Abbey Choir School et, en 1956, devint tuteur, et plus tard <<warden>>, à la Royal School of Church Music. Il fut organiste pendant plusieurs années au Festival de musique de Leith Hill et fonda la Croydon Bach Society en 1960.

En 1965, Holman émigra au Canada avec sa femme et ses trois enfants pour être organiste à l'église Grace on-the-Hill, à Toronto, et, depuis 1981, à l'église St. Simon the Apostle, où il perpétue avec enthousiasme la tradition des chœurs d'hommes et de garçons. Son intérêt pour la formation des enfants l'a amené à assumer la direction musicale du chœur des enfants du Canadian Opera Company de 1975 à 1985.

Holman a commencé tôt à former son style et à canaliser ses influences. Enfant, ses parents l'ont encouragé à pianoter à son gré, si bien qu'il improvisait déjà abondamment, avant d'apprendre par lui-même à lire la musique. Il était également avide d'analyse musicale, ce qui lui fut utile tout au long de sa carrière de compositeur commencée à l'âge de onze ans. La musique entendue dans sa jeunesse était surtout chorale: d'abord des oratorios, puis l'École anglaise de Tallis à Britten, ce qui explique pourquoi il a surtout écrit pour la voix humaine.

ll compose toujours au piano, particulièrement pour amorcer la composition, et vérifie toujours au clavier l'œuvre achevée. Parmi les compositeurs du vingtième siècle, il a une prédilection pour Stravinsky, Chostakovitch, Vaughan Williams et Britten, mais il s'abstient de les imiter.

<<Je serais embêté de décrire mon style musical: quand on me demande pourquoi j'écris de telle ou telle manière, je peux seulement répondre que je me bats avec les notes jusqu'à ce que le morceau sonne juste pour moi, dans ses détails et dans son ensemble; je lui souhaite ensuite <<Bon voyage>> en espérant qu'il <<sonnera juste>> pour les autres aussi.>>

Depuis 1966, Holman enseigne à la Faculté de musique de l'Université de Toronto.

1988

CAPAC, Ligue canadienne de compositeurs

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