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Calixa Lavallée: Biographie

Calixa Lavallée
1842 - 1891
Région: Québec

Calixa Lavallée

Calixa Lavallée, né le 28 décembre 1842 à Verchères, est issu d'une famille de musiciens. Son père était luthier, son frère Charles, chef de musique, son autre frère Joseph, tromboniste et sa soeur Cordelia, pianiste et chanteuse. Il obtient sa première formation musicale auprès de son père. Puis, en 1855, il vient à Montréal pour étudier le piano avec Paul Letondal et Charles Wugk Sabatier. En 1857, il part aux États-Unis où il gagne un premier prix d'interprétation qui lui vaut une tournée en Amérique du Sud, aux Antilles et au Mexique. Après avoir participé à la Guerre de Sécession, il revient en 1863 au Québec, donnant des concerts comme pianiste, violiniste et cornettiste à Montréal.

Puis, grâce à une souscription organisée par le mécène Léon Derome, il va étudier de 1873 à1875 à Paris. Son étude pour piano Le Papillon fut inscrite comme oeuvre de concours au Conservatoire de Paris.

De retour à Montréal, il ouvre un studio, donne des concerts et continue de voyager aux États-Unis et de s'impliquer dans la diffusion de sa musique et de la musique américaine. Président de la Music Teachers' National Association, il organise un congrès à Détroit en 1890.

Ses tentatives infructueuses pour l'ouverture d'un Conservatoire de musique à Montréal, ses insuccès à faire reconnaître par les citoyens québécois l'importance de la musique et les revers de fortune vont contribuer à son exil volontaire.

Une laryngite tuberculeuse l'emporte à 48 ans et les restes du musicien furent ramenés de Boston au pays en grande pompe le 13 juillet 1933. Cet inlassable pionnier doit aussi être admiré et considéré comme l'un des premiers grands professionnels de la musique, à qui la diffusion de ses oeuvres importait moins que l'amélioration de la vie musicale au Canada.

1992 -

Musiflots

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