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Vitrine des compositeurs

Stewart Grant: Biographie

Stewart Grant
1948 -
Région: Québec

Stewart Grant

Stewart Grant, compositeur, chef d’orchestre et hautboïste, est né à Fort William en Ontario, mais il a passé son enfance à Montréal, où il a reçu sa formation musicale à la Faculté de musique de l’Université McGill et au Conservatoire de musique du Québec, méritant un Premier Prix de hautbois dans la classe de Melvin Berman. Il a aussi poursuivi des études à Tanglewood et à Aspen et a fait parti de l’Orchestre national des jeunes du Canada, où il a été l'élève de Ray Still de l’Orchestre symphonique de Chicago. Alors qu’il était toujours étudiant à l’Université McGill, M. Grant a mis sur pied et dirigé un orchestre de chambre qui comprenait des étudiants et de McGill et du Conservatoire de musique du Québec. Ses études terminées, il est devenu membre de faculté à ces deux écoles et a commencé sa carrière de hautboïste, jouant avec l’Orchestre symphonique de Montréal, l’Orchestre de Radio Canada et Les Grands Ballets Canadiens.

En 1972, M. Grant est devenu membre de l’Orchestre du Centre national des Arts à Ottawa, dont il a fait parti pendant deux saisons avant de prendre la décision de poursuivre une carrière de compositeur et de chef d’orchestre. Il s'est installé alors à Toronto, où il a joué avec la Compagnie d'Opéra Canadienne, le Ballet National du Canada, l’Orchestre philharmonique de Hamilton et le Saint Andrew’s Consort, tout en suivant des cours privés de composition et d'arrangement de jazz avec Gordon Delamont.

En 1978, M. Grant a été nommé Directeur musical de l’Orchestre symphonique de Lethbridge, en Alberta. Pendant les seize années qui ont suivi, il a établi cet ensemble comme l’un des meilleurs orchestres semi-professionnels au Canada, créant Musaeus comme ensemble de chambre en résidence, fondant le Southern Alberta Chamber Orchestra et prolongeant la saison de sept concerts à un total approximatif de soixante concerts annuels à caractère varié. Ses années à Lethbridge lui ont permis aussi de se perfectionner comme compositeur lors d'une situation idéale où la composition faisait partie de ses activités régulières dans la communauté. En plus, il s'est présenté comme chef invité auprès d’autres orchestres au Canada et aux États-unis, tout en poursuivant sa carrière de hautboïste et de pédagogue, notamment par de nombreux concerts et émissions comme membre de Musaeus en Alberta, et lors de tournées qui l'ont conduit jusqu'en Union-soviétique. En 1988, en reconnaissance de ses réalisations à Lethbridge, il a gagné le Prix Heinz Unger décerné aux chefs d’orchestre en pleine carrière.

Depuis son retour au Québec en 1995, M. Grant a composé des oeuvres pour une variété d'artistes reputés, dont l'Orchestre symphonique de Montréal, l'Orchestre de chambre de l'Estrie, l'Ensemble Musica Nova, le violoniste Martin Beaver, Le Quatuor Claudel, le pianiste Paul Stewart, le Choeur de chambre canadien, le quatuor de saxophones Saxart et les quintettes à vent Ayorama et Estria. Il s'est également présenté comme chef invité et a joué comme hautboïste avec une variété d'orchestres symphoniques, à la Faculté de musique de l’Université McGill et lors de la série de musique de chambre de l'Orchestre du Centre national des arts au Musée des beaux arts du Canada. Comme membre du duo Jaï, qu'il a formé en collaboration avec son épouse, la violoncelliste Joanne Grant, il a présenté de nombreux concerts et a réalisé un disque compact avec l'organiste Patrick Wedd. En 1999, il a été nommé directeur artistique de l'Orchestre symphonique des jeunes du West-Island, avec qui il sèst présenté en tournée en France et avec qui il a réalisé leur premier disque compact, Voix du Nord.

Pendant sa carrière, Stewart Grant a également écrit des oeuvres pour des artistes tels que les orchestres symphoniques d’Edmonton et de Régina, The Thirteen Strings of Ottawa, la Saskatoon Sinfonietta, les pianistes Charles Foreman et Glen Montgomery, l’Orchestre philharmonique de Hamilton, The Foothills Brass, l’organiste Dom André Laberge et la célèbre contralto Maureen Forrester. Ses oeuvres ont été interprètées aussi par une variété d'artistes et ensembles réputés tels que l'Orchestre symphonique de Vancouver, l'Orchestre de chambre du Manitoba, Les Violons du Roy, l'Orchestre symphonique de Saskatoon - dont il a été "Compositeur de la saison" en 1995-96 - I Musici de Montréal, The Aeolian Winds, l'Orchestre national des jeunes, le pianiste Stéphane Lemelin et James Sommerville, corniste solo de l'Orchestre symphonique de Boston. Sa musique a été entendue dans tout le Canada sur les réseaux CBC et SRC et, en concert, en Europe, aux États-unis, en Inde et en Amérique du sud. Ses oeuvres sont distribuées par la compagnie Theodore Presser et par le Centre de musique canadienne.

En 2001, la compagnie Patenaude Communications d'Edmonton en association avec Dinosaur Soup Productions Inc. a réalisé Rêveries, un projet video basé sur la composition symphonique Sam Black Sketches de Stewart Grant. Ce documentaire de télévision explore le processus créatif selon les perspectives du compositeur et du peintre Sam Black, dont les esquisses et tableaux ont inspiré l'oeuvre. Il se termine par une représentation complète de l'oeuvre par l'Orchestre symphonique d'Edmonton sous la direction de David Hoyt. Depuis sa création, ce filme a gagné de nombreux prix et a été diffusé à plusieurs reprises aux réseaux Canal D, Radio-Canada et Bravo!

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