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Michael Purves-Smith: Biographie

Michael Purves-Smith
1945 - 2018
Région: Ontario

Michael Purves-Smith

Né en 1945, le chef d’orchestre, compositeur et interprète (hautbois, flûtes à bec, claviers) Michael Purves-Smith est titulaire d’une maîtrise en musique de l’Université de Colombie-Britannique (1971), où il a étudié avec le compositeur Elliot Weisgarber. Aujourd’hui à la retraite, il a enseigné à la faculté de musique de l’Université Wilfrid Laurier en plus de diriger le Wellington Wind Symphony de Kitchener-Waterloo.

Plusieurs de ses compositions sont destinées à un ensemble à vents, alors que d’autres visent diverses formations de chambre. Sa plus récente commande, un concerto pour clarinette et orchestre de chambre, lui est venue en 2014 de l’Orchestre de chambre de Waterloo. Il se passionne toutefois pour la voix et a composé plusieurs opéras, notamment son Temple de la mémoire, une mise en musique de l’intégrale du Rape of the Lock du poète Alexander Pope, ainsi qu’une fête galante, Le Chien de Watteau, qui a été présentée en France, en Allemagne et au Canada. Les douze cycles de mélodies et les quatre grands airs qu’il a composés le classent parmi les compositeurs de mélodies les plus prolifiques du Canada. Certaines de ces œuvres sont inhabituelles, tels son cycle pour contralto, deux bassons et un ensemble à vent, ou encore ses trois pièces de 55 minutes chacune intitulées « intersections culturelles ». Il a par ailleurs composé de nombreuses pièces, surtout a cappella, pour ensemble vocal, pour chœur de chambre et pour chœur, mais aussi des œuvres plus longues pour chœur et fanfare ou pour chœur de chambre et orchestre baroque.

Outre ses commandes en cours, il travaille à la révision et à la mise à jour d’autres partitions afin qu’elles soient dignes de figurer au catalogue du Centre de musique canadienne.

Ces cinq dernières années, il a mis ses activités de composition en veilleuse afin de se consacrer à l’écriture d’un roman environnemental, Rocky Mountain Locust, sous le pseudonyme de M. I. Lastman.

Musiflots

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