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Quenten Doolittle: 1925-2018

Quenten Doolittle: 1925-2018

March 13, 2018
Prairie

Quenten Doolittle: 1925-2018

The Canadian Music Centre joins with the Canadian music community to mourn the loss of Associate Composer Quenten Doolittle, who passed away on March 9th in Calgary at age 93, surrounded by loved ones and his partner in life and in creativity, Joyce Doolittle.

He served as President of the Canadian Music Centre, Prairie Region, which recently awarded its inaugural Lifetime Achievement Award to him for his artistic contributions to Canadian art music, for the remarkable training that he provided the many students he has shaped and mentored, and for his commitment to the flourishing of the cultural community in Calgary.

As a composer, violist, artist, teacher and conductor, Dr. Quenten Doolittle made an exceptional contribution to music, theatre and art in Calgary. A naturalized Canadian citizen, Doolittle was Professor Emeritus of Music at the University of Calgary and a former principal violist of the Calgary Philharmonic Orchestra. During his career he composed more than 50 works.

His childhood was full of the sounds of a large middle-class family in which he was the fifth child of seven: temperance hymns, family sing-songs of popular sheet music, jazz from a musician brother, arrangements of operatic arias for beginning violin in school class lessons, drum solos in the attic from another brother, tap dance rhythms from a younger sister and player-piano rolls. As a result of this influence, Doolittle began to compose in 1965. He created a variety of orchestral, chamber, vocal and solo works, as well as operas and music for many other theatrical collaborations, all of which have been performed locally, nationally and internationally at concerts and music festivals.

In 1984, Quenten Doolittle cofounded New Works Calgary, now approaching its 35th season, and was recently honoured by New Works Calgary with the establishment of a biannual commission award in Doolittle’s name for emerging Canadian composers.

Quenten Doolittle was an active resident of the Garrison Green Senior community, taking yoga classes and doing a daily music practice, and he continued to ski weekly at Sunshine Village.

A celebration of Quenten Doolittle’s life will be announced in the coming weeks.

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Quenten Doolittle: 1925-2018

Le Centre de musique canadienne et le milieu musical canadien marquent aujourd’hui avec tristesse le départ du compositeur associé Quenten Doolittle, décédé le 9 mars dernier à Calgary entouré des siens et de sa partenaire créative et de vie, Joyce Doolittle. Il avait 93 ans.

Ancien président de la Région des Prairies du Centre de musique canadienne, il en avait reçu dernièrement son tout premier prix de mérite pour l’ensemble de sa carrière, de son apport à la musique artistique du Canada, de l’inestimable formation dispensée à ses nombreux élèves, et de son engagement auprès de la scène culturelle de Calgary.

Compositeur de plus de 50 œuvres, altiste, artiste, professeur et chef d’orchestre, Quenten Doolittle a grandement contribué aux milieux de la musique, du théâtre et des arts de Calgary. Néo-Canadien, Doolittle était professeur émérite de musique à l’Université de Calgary et ancien premier alto de l’Orchestre philharmonique de Calgary.

Son enfance au sein d’une famille nombreuse de la classe moyenne a été marquée par la musique, allant de cantiques religieux aux interprétations familiales de chansons du temps, en passant par le jazz de son frère, des transcriptions d’airs d’opéra pour son cours de violoniste débutant, des solos de batterie d’un autre frère dans le grenier, les rythmes de claquette d’une de ses sœurs et des bandes perforées pour piano mécanique. Toutes ces influences l’ont poussé vers la composition dès 1965, et il a écrit une grande variété d’œuvres pour orchestre, ensemble de chambre, chœur, voix et autres solistes, ainsi que des opéras et la trame musicale de plusieurs pièces de théâtre. Ses compositions sont interprétées aux quatre coins de la planète, en concert et lors de festivals.

En 1984, Quenten Doolittle a cofondé New Works Calgary, qui lui a dédié un concert consacré à ses œuvres en l’honneur de son 75e anniversaire, et qui entamera bientôt sa 35e saison.

Très impliqué au sein de la résidence Garrison Green pour aînés, Doolittle suivait des cours de yoga et faisait de la musique chaque jour, en plus de continuer à skier chaque semaine à la station Sunshine Village.

De plus amples détails suivront dans les prochaines semaines sur une cérémonie commémorant la vie de Quenten Doolittle.

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