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Robert Rosen: 1956 - 2018

Robert Rosen: 1956 - 2018

April 10, 2018
Ontario

The Canadian Music Centre joins with music community in mourning the loss of Associate Composer Robert Rosen. Born in Melfort, Saskatchewan, Rosen received his music degree from the University of Alberta where he studied with Malcom Forsyth and Violet Archer. His prairie heritage and mountain roots in western Canada infused both the grandness and nuance of his compositions.

Rosen composed and explored in different forms of concert music, electro-acoustic music, and site-specific environmental performance. As well, he composed music for award-winning films and modern dance. In addition to concert halls across Canada and elsewhere, his music has been performed in Grotto Canyon in the Canadian Rockies, on Signal Hill in Newfoundland, in the Grand Canyon in the United States and as a site-specific work in the Great Hall of the Canadian Museum of Civilization.

Friend and fellow-composer Claude Schryer remembers Robert Rosen with these words: “Robert was a consummate musician: performer, composer, teacher and philosopher who will be remembered for his passion for music and the outdoors as well as his commitment to family and friends. Robert loved listening and had a deep connection to nature. Last summer he wrote to me: “I woke up at 5am this morning to the melody of a beautiful songbird, then joined by the caws of a nearby crow and followed quickly by traffic noise. What we hear can define who we are. When I was sitting on a bench at Mooney's Bay this morning I realized all the layers of sound I was hearing. Beach Volleyball, Riverside traffic, boats on the river, cyclists on the pathway... but the magic part was when I just realized my hearing was focused on the beautiful songs of the red-winged black birds beside me. We hear in layers of focal points.”

During his career, Robert Rosen held positions at the Banff Centre for the Arts including a pivotal role as Associate Director of Music and Sound. He was also Music Director of Kokoro Dance of Vancouver.

A visitation will be held at Happy Goat Coffee Company, 35 Laurel St, Ottawa, Ontario, on Friday, April 13th from 4:00-6:00pm.

A memorial will be held at the Bill Warren Training Centre, 1995 Olympic Way #100, Canmore, Alberta, on Sunday, April 15th at 1:00pm. A reception with coffee and tea will follow.

C’est avec tristesse que le Centre de musique canadienne souligne le décès de Robert Rosen, l’un de ses compositeurs agréés. Né à Melfort, en Saskatchewan, Rosen a étudié la musique auprès de Malcom Forsyth et de Violet Archer à l’Université de l’Alberta. Son enfance dans les Prairies et ses racines dans l’Ouest canadien ont marqué ses compositions, pleines de grandeur, et tout en nuances.

Dans ses compositions, Rosen a exploré divers genres musicaux, de la musique de concert aux pièces électroacoustiques, en passant par des œuvres indissociables de leur environnement. Il a également écrit la trame sonore de films primés et de ballets contemporains. Sa musique a été interprétée dans toutes les salles de concert du Canada, mais aussi dans le canyon Grotto dans les Rocheuses canadiennes, sur la colline Signal à Saint John’s à Terre-Neuve, dans le Grand Canyon en Arizona, et même dans la Grande galerie du Musée canadien de l’histoire.

Claude Schryer, ami de Rosen et également compositeur, se le rappelle en ces termes : « Robert était un musicien accompli : interprète, compositeur, pédagogue et philosophe. Je me souviendrai toujours de sa passion pour la musique et les grands espaces, et de son engagement envers la famille et les amis. Il adorait écouter, et il se sentait incroyablement proche de la nature. L’été dernier, il m’avait écrit : “C’est le chant d’un magnifique oiseau qui m’a réveillé ce matin à 5 heures, mais il a rapidement été enterré par les croassements d’un corbeau et les bruits de la circulation. Nous sommes définis par ce que captent nos oreilles, et j’ai constaté ce matin, alors que j’étais assis sur un banc près de la baie Mooney, à quel point j’entendais chacun des sons qui me parvenaient : volleyball sur la plage, circulation sur le chemin Riverside, moteurs des bateaux sur la rivière, cyclistes sur la piste, etc. Mais le plus beau, c’est quand je me suis rendu compte que, de tous ces sons, c’était sur le très beau chant des carouges à épaulettes non loin que je me concentrais. Notre écoute est vraiment une superposition de gros plans sonores.“ »

Sa carrière a amené Rosen entre autres au Banff Centre for the Arts, où il a notamment occupé le poste clé de directeur adjoint de la musique et du son. Il a aussi été directeur musical de la troupe de danse Kokoro, à Vancouver.

Vous pourrez présenter vos hommages en personne à la Happy Goat Coffee Company, au 35 de la rue Laurel, à Ottawa, le vendredi 13 avril de 16 h à 18 h.

Le dimanche 15 avril, à 13 h, un service commémoratif aura lieu au Bill Warren Training Centre, situé au bureau 100 du 1995, Olympic Way, à Canmore, en Alberta. Une réception (café et thé) suivra.

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